Nouvelle-Zélande: 22 baleines-pilotes meurent sur une plage

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30JPGQuatorze baleines sont mortes en s’échouant, les autres ont dû être euthanasiées…

Y a-t-il encore une baleine-pilote dans la baie? Vingt-deux specimens de cette espèce ont trouvé la mort jeudi après s’être échouées à nouveau sur une plage de Nouvelle-Zélande, un jour après avoir été repoussées vers le large par les secours, ont annoncé les autorités.

Ces baleines, qui sont également appelées globicéphales à cause de leur tête bombée, appartenaient à un troupeau de plusieurs dizaines d’animaux qui s’est échoué mardi soir à Ohiwa Habour, dans la région de Bay of Plenty (nord-est). Quatorze baleines sont mortes et les autres ont dû être euthanasiées, a expliqué le ministère chargé de la Protection de l’environnement. Au total, 58 baleines-pilotes sont mortes depuis mardi.

Les secouristes avaient espéré que les baleines repoussées vers le large regagnent la haute mer, a dit Darren Grover, membre de l’association Project Jonah. «Après le succès d’hier, c’est une triste issue», a-t-il dit. «A chaque fois que ces magnifiques animaux se retrouvent hors de leur environnement, ils subissent un stress intense», a-t-il ajouté. Les échouages massifs de baleines sont courants en association Project Jonah sans que les scientifiques ne parviennent à les expliquer.

AFP

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